Ralph en Rik van Bird Brewery

Bird Brewery: 2016 in vogelvlucht

Speciaalbier heeft dit jaar een hoge vlucht genomen. Er zijn honderden nieuwe brouwerijen gestart, waarvan enkele in korte tijd furore maken. Een van die hoogvliegers is Bird Brewery.

30 december 2016 om 15:41 - Geschreven door: Redactie Biernet


Deze jonge, Amsterdamse brouwerij heeft dit jaar menig fan aan zich weten te binden. We schreven er al eerder een artikel over, maar nu blikken we samen met oprichters Rik en Ralph terug op afgelopen jaar.

Bevlogen jaar

‘Het is een prachtig jaar voor ons. We hebben 4 nieuwe bieren, ruim 300 nieuwe verkooppunten door heel Nederland, 3.500 nieuwe Facebookfans, heel veel positieve reviews en twee bieren in de wereldwijde Top 50 in hun bierstijl op Ratebeer. Daar zijn we ongelooflijk trots op,’ vertelt Ralph. ‘Als je mij een jaar geleden had verteld dat we dit allemaal zouden bereiken, had ik je waarschijnlijk voor gek verklaard.’

Uit het ei

Bird Brewery logo​Bird Brewery begon dit jaar met een crowdfundingactie om hun allereerste brouwsel te bekostigen. Een paar duizend euro werd opgehaald en de nieuwe brouwerij kreeg direct een plek in de spotlights. Daardoor zaten de brouwers zelfs al bij Radio 2 om te vertellen over hun brouwerij voordat hun eerste bier gebotteld was.


’Mede door die media-aandacht hebben we die eerste batch binnen enkele weken verkocht. Belangrijker voor ons was echter dat De Rumoerige Roodborst volgens reviewers op Ratebeer als enige Nederlandse bier behoorde tot de 50 beste Amber Ales van de wereld.

Dat was voor ons reden genoeg om na te denken over een volgende stap,’ zegt Rik. ‘Binnen een paar weken wisten we een lening bij de bank te krijgen en kregen we brouwruimte bij Jopen. Onze tweede batch kwam in juni uit en sindsdien is het snel gegaan.’

Hollen en vliegen

‘Met allebei nog een parttime baan naast de brouwerij was het dit jaar echt hollen en vliegen. We begonnen in januari met een selecte groep cafés in vooral Amsterdam, maar al snel werd de vraag vanuit andere steden steeds groter. Natuurlijk zeg je het liefst overal “ja” op en wil je het graag overal je bieren persoonlijk komen brengen, maar dat is echt onmogelijk. Daar kan je dan wel eens van balen, terwijl het eigenlijk fantastisch is dat er die vraag is’, aldus Ralph. ‘Door samen te werken met een flink aantal groothandels kunnen we ondertussen gelukkig landelijk leveren. Daar waren Rik en ik allebei wel erg blij mee.’

‘Een ander probleem was het vinden van een opslagplaats. Ons eerste brouwsel bestond uit 4 of 5 pallets. Die konden we gelukkig bij een groothandel kwijt in hun opslag. Onze tweede en derde batch waren echter ongeveer 30 pallets, daarvoor moesten we echt op zoek naar iets nieuws. We konden onze bieren uiteindelijk een paar maanden gratis bij een bevriende boer in Dronten stallen, maar daar moesten we toen het wortelseizoen begon weer vertrekken. Zonder opslagplaats en met tientallen pallets van de batch 4, 5 en 6 schoot de stress er wel even in. Uiteindelijk vonden we in Amersfoort een mooie ruimte, waar we voorlopig weer even goed zitten. Dat zijn wel dingen die ik voorlopig niet meer zal vergeten.’

‘Het eerste bierfestival ging ook niet zonder slag of stoot’, vertelt Rik. ‘We stonden direct drie dagen op Bier West in Amsterdam met duizenden bezoekers. De dag ervoor hebben we twee tapinstallaties gekocht, werden de beachflags en banners geleverd en heeft mijn moeder alle vogelhuisjes opgekocht in tweedehandswinkels. Uiteindelijk waren we alsnog een en ander vergeten, maar gelukkig konden we van onze buurman Nando (Brouwerij Pontus) wat gereedschap lenen. Het bier stroomde en het festival was uiteindelijk een groot succes.’

Bieren van Bird Brewery

Uitvliegen

Dat het een bewogen jaar is, dat is wel duidelijk. De brouwerij lijkt in ieder geval zijn stempel gedrukt te hebben op de biermarkt. In verschillende media en door een behoorlijk aantal bierkenners werd Bird Brewery geroemd om de herkenbare, eigen stijl bieren. ‘Het is heel bijzonder als je van Marco Philipsen (Directeur Mitra) hoort dat hij vindt dat Bird Brewery echt wat toevoegt aan de biermarkt en hij bovendien verwacht dat wij de aankomende jaren groot gaan worden. Natuurlijk ben je er daarmee nog niet, maar als zulke ervaren bierkenners achter je staan helpt dat zeker’, vertelt Rik.

‘Het is absoluut een fantastisch jaar geweest. Het is alleen niet zo dat we nu achterover kunnen leunen, aankomend jaar wordt weer heel spannend’, vertelt Ralph. ‘We willen zeker 4 a 5 nieuwe bieren op de markt brengen en een flinke groei maken. De plannen liggen klaar en we hebben veel geleerd van afgelopen maanden. We zullen ongetwijfeld weer nieuwe problemen tegenkomen, maar als ook maar de helft van onze ideeën waar wordt gemaakt belooft het wederom een heerlijk jaar te worden!’

Reactie plaatsen

Reacties worden eerst gekeurd voordat ze zichtbaar zijn.

Nieuwsbrief

Schrijf je nu in voor de wekelijkse nieuwsbrief van Biernet. Meer dan tienduizend bezoekers gingen je voor!